La ville du Texas au hasard qui a misé sur Bitcoin et perdu

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En 1952, Le samedi soir Rockdale, Texas, a été baptisée «La ville où il pleut de l'argent». Un million de tonnes de charbon de lignite, estimé à près de 100, était enterré à quelques kilomètres au sud de la ville. Alcoa venait juste de se lancer pour construire une fonderie utilisant source d’énergie bon marché pour la production d’aluminium pour avions de combat, gratte-ciel, automobiles, etc. «Lorsqu’on a mentionné le fait que des personnes dépensant des dollars 100 s’imposent en ville, de nombreux citoyens ont été pris de vertiges», a écrit l’auteur local George Sessions-Perry. «D'autres sont simplement allés se coucher pour tenter de retrouver leur calme. Puis les choses ont commencé à arriver.

Apparemment, du jour au lendemain, la population de Rockdale a doublé pour atteindre 5,000. Une photo accompagnant le Poster L’histoire montre le résident millionnaire HH «Pete» Coffield et le maire organisant une fête pour les nouveaux employés d’Alcoa sur une terrasse entourée d’un jardin luxuriant. Les femmes portent des robes de cocktail et les hommes des cravates. «Ce qui nous fait sentir le meilleur de tous, a poursuivi Sessions-Perry, est que nous sommes en train de créer un tas considérable de choses dont la nation a besoin.»

Plus récemment, cependant, la prospérité a échappé à Rockdale. La fonderie d’Alcoa a été fermée à 2008 et une centrale au charbon attenante a été fermée l’année dernière. Plus de 1,000 emplois ont disparu, ce qui a plongé Rockdale et la population 25,000 du comté de Milam dans les environs.

Puis, l'été dernier, une lueur d'espoir a traversé la pénombre. Bitmain, une société chinoise qui fabrique des ordinateurs spécialisés pour «extraire» la crypto-monnaie, a annoncé qu'elle investirait un million de 500 dans ce qui devait être la plus grande installation d'extraction de bitcoins au monde à la fonderie Alcoa, qui était encore connectée à une énorme centrale électrique. lignes. Les grands bâtiments où l'on fabriquait l'aluminium, appelés salles de cuisson, seraient remplis de conteneurs d'expédition remplis de machines minières 325,000. Plus important pour le comté de Milam, Bitmain a promis de créer entre les travaux 400 et 600. Une nouvelle industrie remplacerait l’ancienne.

En août, James Kyle, vice-président du développement des affaires en Amérique du Nord chez Bitmain, a comparu devant des responsables de comté envisageant un abattement fiscal. Cherchant à faire sentir Bitmain à la maison, Steve Young a invité Kyle à son ranch 1,300-acre ce soir-là. «Nous allons vous nourrir et vous arroser», a-t-il promis. Young, 67, avait remporté les primaires républicaines de juge-exécutif de comté et était à quelques semaines d'une élection qui, dans un comté rouge, était considérée comme une formalité.

Jeune poitrine ramassée au Thorndale Meat Market, un barbecue organisé par Texas Monthlyet a rempli son réfrigérateur en acier inoxydable avec de la bière Shiner. Certains invités de 40, y compris Kyle, le shérif et le procureur, se promenaient sur une longue terrasse surplombant un pâturage où le bétail rongeait l'herbe des Bermudes. Des lignes de transmission d'argent imposantes traversent la propriété et se connectent à l'ancien site d'Alcoa et au futur domicile de Bitmain. Observant la scène, Kara Clore, directrice exécutive du district de développement municipal de Rockdale, pensa au Saturday Evening Post article. «Je me suis dit:" Cela ressemble exactement à cette image ", dit Clore. "Tout comme les années 50 ou 60 plus tard."

Tandis que Kyle sirotait Shiner, Young se souvient de lui avoir expliqué que les installations de Bitmain pourraient un jour être plus importantes que l'exploitation minière. Kyle a déclaré que Bitmain pourrait plus tard investir dans le développement de l'intelligence artificielle pour les voitures autonomes.

«Ils ont eu beaucoup de bonnes idées», déclare Young, un homme grand et costaud qui arbore souvent un chapeau de cowboy sur ses cheveux blancs et bouclés. «Et je pense 'Merde, s'ils font la moitié de ce dont ils parlent, cela mettra le comté de Milam à la pointe de la technologie.'

Au lieu de cela, le comté de Milam et d'autres communautés ont appris une leçon réelle sur la promesse insaisissable de la monnaie virtuelle.

Lynn Young (à gauche) et le juge Steve Young (à droite) à leur domicile dans le ranch familial de Young, dans le comté de Milam, au Texas.

Jesse Rieser

Tirage de puissance

L’exploitation de Bitcoin évoque l’image d’un étudiant en deuxième année qui picore sur un ordinateur portable tout en prenant les déchirures d’un bang. Mais cela n'a pas été le cas depuis un moment. Du moins pas pour ceux qui veulent faire un profit.

Les crypto-miners qui réussissent utilisent des machines personnalisées qui résolvent les énigmes nécessaires à la création d'une chaîne de blocs et débloquent la quantité limitée de bitcoins disponibles à peu près toutes les minutes 10. Plus vous avez de machines minières, meilleures sont vos chances de gagner. (Les opérateurs se regroupent parfois dans des sociétés de partage des profits, appelées pools).

Ce processus consomme d’énormes quantités d’énergie et nécessite une électricité peu coûteuse. Une des machines les plus populaires, AntMiner S15 de Bitmain, consomme environ la puissance 1,600. C'est à peu près égal à la consommation d'énergie d'un four à micro-ondes. Mais les machines minières ne sont pas utilisées à l'occasion. Pour optimiser les chances de gagner des pièces, les principaux exploitants miniers gèrent des centaines ou des milliers de mineurs 24 / 7. Imaginez votre facture d'électricité si vous zappiez constamment des flocons d'avoine instantanés dans des centaines de micro-ondes toute la journée, tous les jours. À Rockdale, les installations prévues par Bitmain étaient supposées consommer des mégawatts 500, suffisamment pour alimenter plus de foyers américains 400,000 moyens.

Rockdale n’était pas le seul, ni le premier lieu, à avoir attrapé le bogue Bitcoin, alors que sa valeur s’est envolée de 20 dans 2017, pour atteindre $ 20,000 en décembre. Le centre de Washington, avec son énergie hydraulique bon marché, était un attrait naturel; par 2018, il y avait plus que 50 opérations minières dans la région. Dennis Bolz, commissaire du district des services publics du comté de Chelan, se souvient d'un homme d'affaires japonais qui voyageait à bord d'un jet privé et avait annoncé qu'il voulait de l'énergie sur place. «C'était comme une ruée vers l'or», déclare Bolz.

Le nord de l'État de New York, qui abrite également une centrale hydroélectrique bon marché, était un autre lieu d'atterrissage. En mars, le conseil municipal de Plattsburgh (New York), 2018, a promulgué le premier moratoire sur la crypto-extraction aux États-Unis après que la forte consommation d'électricité des mineurs ait entraîné une flambée des tarifs des résidents. Plusieurs communautés à Washington ont suivi l'exemple de Plattsburgh. À Lake Placid, dans l'État de New York, avant même que la crypto-extraction ne soit lancée, des responsables locaux ont réclamé un moratoire en mai 2018. S'adressant au conseil du village de Lake Placid, un résident a parlé de mineurs de bitcoin, selon l'Adirondack Entreprise quotidienne«Je ne veux pas avoir l’air vif, mais je pense qu’ils viendraient ici et violeraient notre département électrique.»

Les opposants à la crypto-extraction se demandaient si les communautés bénéficiaient d'avantages suffisants pour l'électricité dévorée. Quiconque comprend que l'exploitation minière réalise que le potentiel d'emploi est minime. Les machines fonctionnent par elles-mêmes et nécessitent un support minimal. Mais à mesure que la valeur de bitcoin augmentait parallèlement aux préoccupations concernant la consommation d'énergie, les entreprises ont commencé à promettre des investissements massifs et la création d'emplois.

À Massena, dans l'État de New York, Blockchain Industries a proposé une installation d'un montant de 600 d'un montant de 500 qui créerait des emplois dans 2018, si elle pouvait obtenir de l'hydroélectricité subventionnée. Le plan a été annulé en mars XNUMX lorsque la New York Power Authority, soucieuse de savoir si les activités minières créeraient suffisamment d'emplois, a imposé son propre moratoire aux mineurs de Bitcoin. Un consultant de Blockchain Industries a averti que cette décision coûterait cher à Massena et à New York. «Les tendances techniques nous contournent», a-t-elle déclaré.

"Le Texas est à peu près le lieu le plus étrange ... J'ai entendu parler de l'exploitation minière Bitcoin."

David Yermack, Université de New York

Une autre installation minière a ouvert ses portes à Massena l’année dernière. Coinmint a commencé à opérer dans une ancienne fonderie Alcoa, promettant des emplois 150 au cours des premiers mois 18, selon un communiqué de Coinmint.

Bitmain avait une idée similaire pour son expansion en Amérique du Nord. Basée à Pékin et fondée à 2013 par Jihan Wu et Micree Zhan, Bitmain était la société de premier ordre de l'industrie de la crypto. En septembre dernier, il avait déposé une première offre publique à la cote de la Bourse de Hong Kong. Dans le dossier, Bitmain a annoncé un bénéfice ajusté de 953 d'un montant de 2017 millions de dollars - et à peu près le même montant au cours du premier semestre de 2018.

Les revenus de la société avaient grimpé en flèche pendant la ruée vers l'or, passant de millions de dollars 275 au premier semestre de 2017 à milliards de 2.2 au cours du dernier semestre. Ces machines fredonnent dans le centre de Washington et à New York? La majorité a été faite par Bitmain. On estime que 75 fournit environ X% du matériel d’exploitation minière dans le monde et héberge deux des plus grands pools de bitcoins. Bitmain exploite également des mines et héberge le matériel minier d’autres sociétés. À compter de juin 2017, Bitmain disposait, selon son premier dépôt, de centres miniers 2018, tous situés en Chine, pouvant accueillir des ordinateurs 11.

Flottant avec des bénéfices en croissance rapide et confronté à l'hostilité croissante du gouvernement chinois, Bitmain a cherché à étendre ses opérations minières en Amérique du Nord l'année dernière. Il a suivi d’autres personnes dans le centre de Washington, coupant le ruban d’installations d’un million de 20 à Walla Walla en novembre. Il a également regardé vers le Texas.

Ce n'était pas un choix logique. Le Texas est chaud et humide, ce qui n’est pas idéal pour l’exploitation minière, car les ordinateurs nécessitent un refroidissement; les prix de l'énergie sont proches de la moyenne aux États-Unis. David Yermack, professeur de finance et de gestion à la NYU qui a étudié la crypto-monnaie, a déclaré que, mis à part le Venezuela, où Nicolas Maduro cède pratiquement l'électricité, "le Texas est l'endroit le plus étrange ... J'ai entendu parler de l'exploitation de bitcoin."

Moments difficiles

La fermeture des installations d'Alcoa et de la centrale électrique adjacente, exploitée par Luminant, n'était pas le seul succès rencontré par le comté de Milam au cours des dernières années. Deux hôpitaux ont fermé leurs portes, éliminant un autre emploi chez 200 et faisant du comté un désert de soins de santé. En janvier, à la suite du départ d’Alcoa et de la grande récession, le chômage a atteint 2010 (%). D'anciens ouvriers ont laissé des familles pour travailler dans les champs pétrolifères de l'ouest du Texas. Les trottoirs et les places de stationnement de la rue principale de Rockdale sont généralement vides, de même que de nombreuses devantures de magasins. Une pancarte devant le Rockdale General Store promet «C eep Feed», gâchant ainsi le jeu de mots «oiseau».

À un quart de mille à l'est du centre-ville, le Rainbow Courts Motel, un ensemble de cottages nichés au milieu d'immenses arbres de noix de pécan et de chênes, est ouvert depuis 1918. Au cours des dernières années d’Alcoa, les propriétaires Joan et Dan Ratliff ont accueilli d’éminents invités internationaux. Le ministre du charbon de la Chine a déjà séjourné dans un entourage. Mais les voyageurs d’affaires en semaine ont disparu avec Alcoa et Luminant. Les Ratliff comptent désormais sur les weekenders qui viennent pour des mariages, des réunions et des barbecues. Ils réussissent à tenir le coup, mais un autre hôtel de la ville a récemment demandé la protection de sa faillite.

Joan et Dan Ratliff, propriétaires du Rainbow Courts Motel à Rockdale, au Texas, espéraient que la mine de bitcoin augmenterait leurs activités.

Jesse Rieser 2019

Les responsables locaux ont essayé plusieurs stratégies pour lutter contre le marasme. À 2017, ils ont formé un groupe de développement économique à l’échelle du comté. Quand Amazon a annoncé en septembre que 2017 envisageait de construire un deuxième siège, Drayton McLane, ancien milliardaire propriétaire des Astros de Houston et natif du comté de Milam, a recommandé au comté de faire une offre en suspendant les superficies de 33,000 sur l'ancien site d'Alcoa. La proposition du comté, baptisée Blue Sky, mettait en valeur la propriété Alcoa, l'atmosphère conviviale des entreprises du Texas et la proximité des universités de recherche. L'enchère n'a pas fait la coupe finale. Mais la tentative à long tir du comté de Milam a atterri dans Le Wall Street Journal.

À peu près au même moment, le lycée Rockdale a remporté un championnat d’Etat de football, le premier depuis 1976, après un déficit 21-0 dans le match pour le titre. Les permis de construire ont augmenté dans 2017 et 2018, l’étalement d’Austin s’étendant vers l’est. Les revenus tirés de la taxe de vente et de l'impôt foncier ont augmenté en 2018. La réutilisation de la propriété Alcoa était au cœur de l'optimisme croissant.

La route vers Alcoa passe des collines et des fleurs sauvages pittoresques de Rockdale à un site beaucoup plus sinistre. Je suis allé un matin d'avril morose après une tempête de pluie. Près de l’entrée de l’installation, cinq ou six vautours noirs ont fait une pause sur la route. Une douzaine de plus sont perchées sur le bord de la route. Derrière une clôture en acier, une montagne de débris d'aluminium était assise près des salles des casseroles.

Atterrir près de l'ancienne fonderie Alcoa à Rockdale, au Texas.

Jesse Rieser

Mais le site n'aurait pas semblé plus prometteur pour Bitmain, qui avait remarqué le comté de Milam en partie à cause de l'offre Amazon. La fonderie comportait plus d'une douzaine de salles de cuves, chacune longue de quelques centaines de mètres. En février, 2018 a appris pour la première fois que quelqu'un s'intéressait à la propriété. «Pendant un moment, nous ne savions pas de quel type d’entreprise il s’agissait», dit-elle. "En développement économique, vous travaillez avec des noms de code."

Bitmain est passé par «Dory Creek», apparemment choisi pour aligner les machines AntMiner de Bitmain sur le Dorylus, une grande race de fourmi africaine. Dory Creek a informé Clore qu'elle travaillait sur un projet qui créerait des travaux 400 vers 600. Lorsqu'elle a déduit que Dory Creek était impliquée dans la crypto-extraction en raison de ses besoins en électricité, Clore a parlé à des responsables d'autres communautés opérant dans le secteur minier. Ils lui ont dit que les sites miniers employaient généralement moins de personnes que 15, rien près de 400. Mais Clore n'a pas été dissuadé, même après que Bitmain se soit révélé à l'été de 2018. Elle a demandé et obtenu des assurances sur la création d'emplois, en raison de la taille de l'installation: «Ils sont comme:« Non, il s'agira du plus grand centre de données au monde ».

Kara Clore a photographié à son bureau le district de développement municipal de Rockdale à Rockdale, au Texas.

Jesse Rieser

L’opération pourrait accueillir un nombre approximatif d’ordinateurs miniers 325,000, ce qui aurait pour effet de réduire l’ensemble des installations de Bitmain. Selon d'anciens employés de Bitmain et des responsables du comté de Milam, la société était en train de négocier le paiement d'un kilowatt-heure d'électricité à 3, contre cent 4, soit environ la moitié de la moyenne d'un client industriel de la région et l'une des plus basses du pays. Il semblait que les efforts de reconstruction du comté portaient leurs fruits.

Mike Brown, rédacteur de longue date du Rockdale Reporter, a annoncé la nouvelle du plan en juillet 19. "Frappez le groupe et faites-le jouer" Happy Days Are Here Again ", at-il écrit. Charles Miles, rare millénaire de Rockdale et propriétaire du barbier Miles Styles, pensait que certains de ses nombreux amis, partis pour de meilleures perspectives d'emploi, auraient une raison de déménager. Clore a commencé à répondre aux appels téléphoniques d'entrepreneurs technologiques. Bitmain s'est engagé à travailler avec des programmes de formation professionnelle et à recycler les écoles pour des emplois en technologie. L'entreprise a embauché Perry & Perry, une entreprise de construction locale, et a organisé un salon de l'emploi d'automne afin de trouver des employés pour une ouverture prévue de 2019.

Au Rainbow Courts Motel, les Ratliff ont vu les affaires reprendre de la part des employés de Bitmain et des entrepreneurs de la ville. Ils espéraient un retour aux jours Alcoa. «Nous espérions vraiment que les voyages d’affaires augmenteraient à cause de cela», déclare Joan Ratliff.

Nouvelle construction à Rockdale, Texas.

Jesse Rieser

Jesse Rieser

Le mois d’août 13, le tribunal du comté de Milam a approuvé l’abattement fiscal de Bitmain pour un an de 10, en vertu duquel la société bénéficierait d’une réduction de taxe foncière de 80 pour les cinq premières années. Avec l'abattement, le comté de Milam aurait tout de même perçu auprès de l'usine une moyenne de taxes de 700,000 par an pour les années 10 - une aubaine pour un comté qui reçoit environ millions de 12 par an. L'accord de réduction promettait des tâches «pas moins que 350», 140 étant prévu pour 2019.

Young déclare que Bitmain a également envisagé les sites d'anciennes fonderies d'Alcoa dans le Tennessee et à New York, mais a reçu une réponse froide. «Alors, quand nous avons entendu dire qu'ils nous regardaient, nous avons adopté cela», dit-il. «Nous leur avons fait savoir la première fois que nous les rencontrions: nous voulons que vous soyez ici.

Young était avocat à Houston depuis de nombreuses années avant de se retirer dans le comté de Milam pour y occuper un poste de fonctionnaire. Il affiche son numéro de téléphone sur sa page Facebook, Moving Milam Forward. Il a fait campagne en faveur d'un message sur la construction d'un avenir et sur la décennie passée du comté de Milam. Des choses ont été de mieux en mieux: le fanfaron de l'offre Amazon, le championnat d'État, des valeurs de propriété plus élevées, maintenant Bitmain. La société semblait aussi embrasser Rockdale. Kyle et le responsable des opérations sur site, Todd Dougherty, ont assisté aux réunions du Lions Club et du Rotary.

Prix ​​à la baisse

Même lorsque Rockdale a accueilli Bitmain, les fondations de l'exploitation minière s'érodaient. La valeur de Bitcoin a constamment diminué tout au long de 2018. À l'automne, la chute s'est accélérée; de novembre 12 à décembre 16, la valeur d'un bitcoin a été réduite de moitié, passant de 3,195 à 6,327, ce qui rend difficile un profit pour les mineurs, même les moins expérimentés en électricité peu coûteux. Un nombre estimé de machines d’extraction minière 600,000 dans le monde ont été débranchées. Le taux de hachage, qui correspond à la puissance de calcul totale utilisée dans la blockchain, a diminué de 13%. Bitmain, dont les revenus sont liés aux activités minières, a perdu au troisième trimestre des millions de dollars 500, selon CoinDesk.

Les progrès ont ralenti sur le site de Rockdale, où quelques centaines d’ordinateurs miniers ont été installés. Des dizaines de nouveaux employés devaient être embauchés chaque mois à la fin de 2018 au fur et à mesure de la montée en puissance de l'installation, mais un gel de l'embauche autour de novembre a maintenu le personnel de 14. Clore dit que Bitmain n'arrêtait pas de retarder le travail. La modernisation des sous-stations et la rénovation des salles de cuves se sont avérées plus délicates et plus coûteuses que prévu. Auparavant, lorsque les employés nord-américains de Bitmain se tournaient vers la Chine pour obtenir des fonds, ils ont dit en plaisantant qu'il leur suffisait d'envoyer un courrier électronique. Maintenant, les demandes ne sont pas satisfaites.

Au début du mois de janvier, Young a appris que Bitmain allait fermer l’installation minière avant sa mise en ligne. Il a essayé de contacter Kyle. Mais quand Young atteignit le vice-président - qui avait dîné au barbecue dans son ranch quelques mois plus tôt - il découvrit que Kyle ne savait rien non plus: il avait déjà été licencié. «Je ne savais pas à qui parler», dit Young. "Je n'avais aucune idée de ce qui se passait."

Les anciens employés estiment que 80, pour cent des travailleurs de 3,000 de Bitmain, ont perdu leur emploi en décembre et en janvier, y compris environ 200 des employés de 250 ayant travaillé en Amérique du Nord. Neuf des employés de 14 à Rockdale ont été licenciés. Ce printemps, le dépôt du premier appel public à l'épargne de Bitmain a pris fin à la bourse de Hong Kong. Les rumeurs de faillite imminente ont tourbillonné dans la communauté cryptographique sur Twitter et Reddit.

«Cette ville, cette communauté, ce comté avait vraiment besoin de quelque chose d'édifiant.»

Joan Ratliff, propriétaire d'un motel

L'entreprise ne confirmerait pas le nombre d'emplois perdus. La porte-parole Nishant Sharma a évoqué une déclaration de Bitmain publiée en mars, selon laquelle la société avait «ajusté notre personnel» à la fin de 2018. «C’était une décision difficile mais nécessaire alors que nous continuons à bâtir une entreprise durable, évolutive et à long terme», indique le communiqué.

Au début de 2019, trois jeunes cadres de Bitmain, dont deux de Chine, ont visité le Texas, a précisé Young. Au lieu de l’une des plus grandes installations d’extraction de bitcoins au monde, ils ont proposé un nouveau plan: Bitmain s’attend maintenant à ce que ses opérations minières débuteront plus tard ce mois-ci avec ce que les responsables de Rockdale pensent être des travailleurs de 20 à 40.

Kelly Ballew, qui a grandi dans le comté de Milam, a travaillé sur le site en tant que responsable des installations, mais Bitmain a refusé la visite de WIRED. Sharma a également refusé de discuter de plans spécifiques pour le site, y compris le nombre d'emplois ou la capacité de l'installation. "Comme beaucoup d'entreprises, des changements doivent être apportés pour réussir", explique Sharma par courrier électronique. "La réduction de la taille de l'installation était nécessaire pour suivre l'évolution de la demande du marché."

L'abattement fiscal n'a jamais été finalisé. Clore a dit aux cadres de Bitmain qu'ils n'étaient plus qualifiés, car c'était basé sur les prévisions d'emploi.

Au Rainbow Courts Motel, les Ratliff ont compris que quelque chose avait changé lorsque les employés de Bitmain ont cessé de réserver des chambres sans explication à la fin du mois de décembre. Les Ratliffs ne comptent plus sur une infusion de voyageurs d’affaires en semaine. "C'était décevant et bouleversant", déclare Joan Ratliff, "parce que cette ville, cette communauté, ce comté avait vraiment besoin de quelque chose d'édifiant."

Vues du centre-ville de Rockdale, avec ses nombreuses devantures de magasins vacantes.


Crypto Winter

La crypto hiver a frappé ailleurs aussi, sabotant beaucoup des promesses économiques faites pendant la ruée vers l'or. En novembre, la société minière Giga Watt, située dans le centre de Washington, a déposé le bilan, mettant ainsi fin à son projet de plusieurs millions de dollars d'accueillir des mineurs. Le personnel de Giga Watt avait déjà été réduit à 13, de 70.

Coinmint a commencé à exploiter ses installations de l'ancienne usine Alcoa à Massena en mai dernier. Selon Prieur Leary, directeur technique de Coinmint, la société emploie du personnel 80-plus sur le site. L'installation devait créer des emplois 150 d'ici la fin de l'année. Leary dit que Coinmint utilise des machines minières 40,000 et en installe davantage.

Ces derniers mois, la valeur du bitcoin a encore augmenté, pour atteindre plus de $ 12,000. Le hashrate a augmenté de 10% la première semaine de mai, ce qui signifie une reprise dans le secteur minier. Mais les dirigeants municipaux - enflammés par des promesses non tenues - ne comptent pas sur une recrudescence d'emplois. «Je ne vois pas comment cela serait possible étant donné le très faible ratio main-d'œuvre / capital et le capital très mobile sur lequel repose leur industrie», a déclaré par courrier électronique le maire de Plattsburgh, Colin Read. Sa ville a levé son moratoire, mais les mineurs ne l’ont guère intéressé.

Dans le centre de Washington, Malachi Salcido, propriétaire de la société minière Crytpo, Salcido Enterprises, estime qu'il existe actuellement environ cinq grandes exploitations minières dans la région, passant de 50 à 60 à l'apogée du boom. Il dit que le faible coût de la main-d'œuvre de la société l'a aidée à survivre. «D'autres entreprises présentes dans la région et qui ont tenté de se développer ont eu 70 pour employés 80», dit-il. «Nous étions 50 pour cent plus gros et faisons la même chose avec 12.» Salcido a passé la plus grande partie de sa vie dans la région et affirme que la ruée vers le bitcoin n'a eu que peu d'impact. «Pensez à un défilé qui traverse la ville», dit-il. «Cela fait beaucoup de bruit et capte l'opinion de nombreuses personnes avant de partir. Il n'y a pas de changement durable durable. "

Outre le bitcoin, le centre-ville de Washington compte de nombreux centres de données, vergers et domaines viticoles. Le comté de Milam est toujours à la recherche de solutions, mais les gens ne semblent pas amers face à cette expérience. Clore reste en contact avec certains des travailleurs de Bitmain qui avaient planifié le site. «J'étais vraiment triste pour eux quand ils ont été licenciés», dit-elle.

Young a récemment annoncé qu'un groupe de développement commercialisait trois parcelles de terrain dans le nord du comté pour des fermes solaires pouvant générer environ mégawatts 600. L’investissement total dans le projet devrait s’élever à environ 500 $. En mai, il a convoqué un sommet économique réunissant McLane, un représentant de l'État et un responsable du bureau du gouverneur.

Ils ont discuté de la façon d'attirer de nouvelles entreprises. «Que vous vendiez des aliments pour le bétail ou que vous exploitiez une crypto-monnaie d'extraction, si le marché se dégrade, vous ne serez qu'en amont du ruisseau», dit-il. «En allant de l'avant avec ce pays, nous ne pouvons pas nous lier à un groupe. Nous ne pouvons pas être une affaire avec une seule entreprise, et c'est ce qui s'est passé ici.

En avril, Young a également reçu un appel d'un numéro canadien. L'interlocuteur a déclaré qu'il représentait une société européenne qui souhaitait s'enquérir d'un déménagement dans le centre du Texas. Les affaires? Crypto-extraction.


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