Karpeles, un échange au Mt Gox Bitcoin, évite une peine de prison au Japon

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Mark Karpeles, qui a dirigé le mont. Gox, un centre d'échange de bitcoins basé à Tokyo qui a fait faillite après un piratage massif, a été reconnu coupable vendredi de manipulation de données électroniques, mais a été dégagé de tout détournement de fonds et d'accusation d'abus de confiance.

Le tribunal de district de Tokyo a prononcé une peine de prison de deux ans et six mois, suspendue pendant quatre ans, ce qui signifie que Karpeles n'aura pas à purger sa peine.

Karpeles, un Français âgé de 33, a été arrêté en août 2015 et soupçonné d'avoir pris de l'argent à ses clients. Il a déclaré qu'il était innocent, affirmant qu'il n'avait pas empilé l'argent qui avait été perdu lors de son échange.

Les procureurs avaient exigé 10 ans de prison.

Karpeles, apparaissant au tribunal dans un costume sombre, s'est assis tranquillement en écoutant le verdict.

Son cas a attiré l'attention du monde entier, à un moment où les crypto-monnaies étaient encore relativement nouvelles.

Il en a été de même pour son incarcération de près d'un an avant son procès.

Le système de justice pénale japonais a récemment fait l’objet d’un examen minutieux, avec l’arrestation et la détention de plus de trois mois de l’ancien président de Nissan Motor Co., Carlos Ghosn. Ghosn a été libéré sous caution la semaine dernière.

Bien que le tribunal ait statué que Karpeles n'avait pas détourné de l'argent, il a expliqué qu'il avait manipulé des données pour nuire à ses clients, trahissant leur confiance et abusant de ses compétences en matière d'ingénierie.

On ne savait pas tout de suite si Karpeles ferait appel. Bien qu'il ait été reconnu coupable de certaines accusations, il a été acquitté de ce que des experts juridiques considéreraient comme un acte répréhensible plus grave. Les acquittements sont rares dans les tribunaux japonais, où le taux de condamnation est supérieur à 99 pour cent.

L'avocat en chef de Karpeles, Nobuyasu Ogata, a affirmé que les autorités étaient confuses quant au fonctionnement des échanges de cryptomonnaie et tentaient d'assumer la responsabilité d'une cybercriminalité massive sur Karpeles, qui était en fait une victime.

Dans sa déclaration à la cour dans 2017, Karpeles a déclaré qu’il «n’avait jamais utilisé de fonds de manière inappropriée» au Mont. Gox, ou des données manipulées de manière malhonnête dans un but lucratif. Il s'est excusé pour le mont. L'effondrement de Gox, reconnaissant que de nombreux clients avaient souffert, mais il a déclaré que son cas n'avait rien à voir avec le piratage ni aucun effort pour récupérer les bitcoins volés.

Le mont L'affaire Gox a sonné l'alarme sur ce qui était une zone grise légale.

Le gouvernement japonais a depuis lors encouragé l’utilisation des crypto-monnaies, mais a mis en place un système nécessitant l’octroi de licences pour les bourses afin de protéger les consommateurs. Le système vise également à faire du Japon un chef de file mondial en matière de technologie.

Les bitcoins sont une forme de paiement légale au Japon depuis avril 2017, et une poignée de grands détaillants acceptent déjà les paiements en bitcoins.

La récurrence des vols de crypto-monnaie a atténué une partie de l'enthousiasme initial, et aucun chiffre officiel n'est disponible sur le nombre estimé d'utilisateurs japonais. Mais on pense que nombre d’entre elles s’intéressent à diverses crypto-monnaies, qu’elles considèrent comme une alternative pour maintenir leurs économies dans des banques à des taux d’intérêt proches de zéro.

Karpeles, qui parle couramment le japonais, a démontré un talent pour la technologie et le codage depuis son plus jeune âge. Il a commencé à travailler avec bitcoin depuis le début, alors qu’ils valaient une fraction de leur valeur aujourd’hui.

Par 2014, le mont. Gox était l’un des plus importants échanges de bitcoins au monde, traitant l'équivalent de millions de dollars de transactions par jour. Mais il a été en proie à des piratages dès le début.

Sa procédure de faillite a évolué vers une procédure de réhabilitation civile, certains utilisateurs tentant de récupérer leur argent.

Bitcoin a été créé sous 2008 par une personne ou un groupe appelé Satoshi Nakamoto, dont l’identité réelle est inconnue. En théorie, la technologie blockchain sécurise les bitcoins. Ils ne peuvent être falsifiés, ce qui en fait un excellent moyen d'effectuer des paiements sans numéraire sur Internet, par-delà les frontières, en particulier dans les endroits dépourvus de systèmes bancaires sophistiqués et de devises stables.

En pratique, ils ont été un désastre pour certains investisseurs.

Dans une interview accordée à l'Associated Press l'année dernière, Karpeles a mis en garde sur les risques de la monnaie virtuelle, comparant sa précarité à un jeu de chaises musicales, avec à peu près toutes les personnes occupées par 10,000.

«Tant que tout le monde danse, ça va, mais si tout le monde veut s'asseoir en même temps, il n'y aura pas assez de chaises», a-t-il déclaré.

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Yuri Kageyama est sur Twitter à l'adresse https://twitter.com/yurikageyama

Sur Instagram à https://www.instagram.com/yurikageyama/?hl=fr



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