L'Islande est un paradis pour les mineurs de bitcoins, mais tout le monde n'est pas heureux | Affaires et économie

ad-midbar
ad-midbar
ad-midbar
ad-midbar

L'Islande est un paradis pour les mineurs de bitcoins, mais tout le monde n'est pas heureux | Affaires et économie

Reykjavik, Islande - Marco Streng s’est d'abord rendu en Islande pour résoudre un problème simple. Ses ordinateurs bitcoin utilisaient de plus en plus d’énergie et l’île isolée de l’Atlantique Nord avait des quantités énormes d’électricité à des tarifs abordables.

Il n'a pas parcouru plus de trois kilomètres du terminal de l'aéroport pour se rendre sur une piste d'atterrissage abandonnée construite par les forces alliées pendant la Seconde Guerre mondiale.

C'était en 2014 et le sol aride et balayé par les vents semblait alors être un lieu improbable pour un quartier financier.

La bande est maintenant l'endroit où les sociétés internationales «extraient» des bitcoins et autres monnaies virtuelles. Des ordinateurs puissants, empilés dans des entrepôts longs et gris, consomment plus d'électricité que tous les foyers islandais réunis, selon une entreprise énergétique locale.

«Les gens ne me regardent plus de façon amusante quand j'explique mes projets», a déclaré Streng à Al Jazeera.

Élevé en Bavière, en Allemagne, le joueur âgé de 29 était un prodige des mathématiques sur une piste académique brillante jusqu'à ce qu'il commence à collecter des pièces de monnaie numériques. Être un entrepreneur en bitcoins est le seul travail que Streng ait jamais occupé.

La croissance relativement soudaine de la nouvelle industrie suscite encore de graves inquiétudes quant à son impact sur l'environnement.

L'énergie de l'Islande provient de barrages hydroélectriques et de centrales géothermiques, générant de l'électricité sans émission de carbone.



Marco Streng, de nationalité allemande, a créé le la plus grande entreprise minière de cloud bitcoin au monde [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Mais cette énergie «verte» n’est pas entièrement écologique. Les barrages hydroélectriques coulent des terres intactes sous l’eau et modifient les rivières et les cascades.

Les centrales géothermiques sont construites sur des sources thermales naturelles, gâchant ainsi le paysage unique.

"L'Islande possède toujours l'une des plus grandes zones de nature vierge d'Europe", a déclaré l'écologiste Tomas Gudbjartsson pour protester contre l'expansion des infrastructures énergétiques. "Nous allons simplement détruire ces zones si nous continuons."

La demande en énergie s'est développée en raison de la montée en flèche des coûts de production et de collecte de monnaies virtuelles.

Les ordinateurs sont utilisés pour effectuer les calculs complexes qui vérifient un grand livre en cours de toutes les transactions en monnaies virtuelles du monde entier.

En retour, les mineurs réclament une fraction d'une pièce qui n'est pas encore en circulation.

Dans le cas de Bitcoin, un total de 21 millions peut être exploité, avec environ 3.3 millions à créer.

Au fur et à mesure que davantage de bitcoins entrent en circulation, des ordinateurs plus puissants sont nécessaires pour suivre les calculs - ce qui signifie plus d'énergie.



Tomas Gudbjartsson, environnementaliste et cardiologue à Reykjavik, s’inquiète des effets néfastes de l’exploitation minière du bitcoin sur la terre [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Selon l'analyste néerlandais de Bitcoin Alex de Vries, qui exploite un indice de consommation d'énergie Bitcoin sur le site Digiconomist, la consommation d'énergie de Bitcoin est toujours en hausse dans le monde, après avoir reculé à la fin de l'année dernière, après une baisse de valeur.

Plus tôt ce mois-ci, les autorités chinoises, où les régions riches en charbon hébergent les plus grandes exploitations minières de crypto-monnaie au monde, ont annoncé leur intention de réprimer complètement le secteur, en réclamant un gaspillage d'énergie et une pollution considérables.

Cette opération devrait alourdir la pression sur l’Islande et d’autres régions accueillant encore cette activité.

«Ils sont d’excellents clients», a déclaré Johann Snorri Sigurbergsson, responsable du développement commercial de la société d’énergie locale HS Orka, en saluant les exploitations de bitcoins pour une utilisation régulière et stable de l’énergie. «Les ordinateurs sont toujours allumés, fonctionnant toujours à pleine capacité.»

HS Orka fournit de l'électricité dans la péninsule sud-ouest de Reykjanes, où se trouvent en grande partie les «fermes» de crypto-monnaie. Au cours de l’année écoulée, l’approvisionnement en énergie de la région a presque été épuisé et le HS Orka étend sa capacité avec un barrage hydroélectrique situé dans la rivière isolée Tungufljot, à proximité de l’attraction touristique de la source thermale Great Geysir.



La centrale géothermique de Hellisheidar dans le sud de l'Islande [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Streng compare les crypto-monnaies aux débuts d'Internet - un phénomène qui continue d'évoluer et de devenir plus économe en énergie.

«Au début, l’exploitation de la crypto-monnaie consistait à extraire de l’or des rives du fleuve. Aujourd'hui, l'industrie des cryptomonnaies est passée à l'exploitation minière industrielle », a déclaré Streng.

Mais comme les écoles de commerce le disent souvent aux étudiants, la meilleure position pour participer à une ruée vers l’or est de vendre les pelles et de laisser les autres prendre des risques.

Genesis Mining, la société fondée par Streng, est principalement financée par des clients cherchant à louer du «hachage» pour collecter des bitcoins.

L'investissement est volatile. Bitcoin a perdu la moitié de sa valeur de l’année écoulée, passant d’environ 8,500 en avril à une valeur actuelle d’environ 4,000, selon le site de tracking Coindesk.



Bitcoin a perdu la moitié de sa valeur de l'année écoulée [Egill Bjarnason / Al Jazeera]

Les prix fluctuants et les coûts de transaction élevés rendent la monnaie virtuelle inutile pour le paiement quotidien - bien que Streng, qui s'adresse aux foules de technologies du monde entier, n'est pas d'accord. il insiste sur le fait qu'il a utilisé des bitcoins la semaine dernière pour «payer pour un bel hôtel».

Selon les experts, l’anonymat est le seul véritable progrès que Bitcoin ait par rapport aux autres modes de paiement. En tant que monnaie cryptée, elle sert les cartels de la drogue, les fraudeurs en ligne et d’autres entreprises clandestines.

Mais les défenseurs tels que Streng ont une perspective différente, considérant que le manque de pouvoir central de Bitcoin est la plus grande force de la devise.

«Prenez le Venezuela. Leur monnaie nationale est en hyperinflation. Quelle est l'alternative pour les gens? ”A déclaré Streng.

“Bitcoin offre aux gens une option alternative pour stocker de la valeur, sans les finances traditionnelles. Cela peut être extrêmement important à bien des égards. "

Bitcoin ne crée pas d'emplois. Au lieu de cela, l’industrie inflige des dommages irréversibles aux chutes d’eau et à la nature sauvage. Je ne suis pas disposé à faire ce sacrifice et heureusement beaucoup d'Islandais ont accepté.

Tomas Gudbjartsson, environnementaliste

Quand Streng était étudiant à l'Université de Munich, il a quitté sa chambre le matin avec un ordinateur minier récemment acheté - résolvant des formules mathématiques pour exploiter les millions de bitcoins disponibles à ce moment-là - tout en suivant des cours de mathématiques.

Ses camarades ont remarqué son succès et de nombreux dortoirs ont rapidement été transformés en mines de crypto-monnaie de type amateur.

La frénésie a duré jusqu'à la fin du mois, lorsque la facture d'électricité est arrivée: le coût total en électricité a été divisé entre toutes les personnes vivant dans le bâtiment, y compris celles qui n'étaient pas impliquées dans l'entreprise de bitcoins.

De retour à Reykjavik, le coût collectif que la société doit supporter pour les amateurs de bitcoins est également au cœur de l'argument de Gudbjartsson.

"Bitcoin ne crée pas d'emplois", a-t-il déclaré. «Au lieu de cela, l’industrie inflige des dégâts irréversibles sur les cascades et les étendues sauvages. Je ne suis pas disposé à faire ce sacrifice et heureusement beaucoup d'Islandais ont accepté. "

Source

fond d'annonce
fond d'annonce
fond d'annonce
fond d'annonce

SANS COMMENTAIRES