La technologie de la chaîne de blocs peut-elle amener les mers douces à la navigation mondiale?

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Sep 14, 2018 | 09: 00 GMT

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Un

(ENRIQUE CASTRO SANCHEZ / AFP / Getty Images)

Points forts

  • La technologie des registres distribués a le potentiel d’augmenter considérablement l’efficacité de l’industrie maritime mondiale en réduisant les coûts et en raccourcissant les délais de livraison.
  • Les premiers acteurs se feront concurrence pour établir des normes et promouvoir l’adoption généralisée de la technologie nécessaire pour réaliser son plein potentiel de changement de l’industrie.
  • En raison de la taille et de l’importance écrasante du marché chinois pour le commerce mondial, les sociétés chinoises et chinoises développant des plates-formes à blocs pour le secteur des transports maritimes auront le dessus sur nombre de leurs homologues occidentales.

Il existe une poignée de technologies qui, si elles sont largement adoptées, ont le potentiel de révolutionner le fonctionnement du monde. La technologie des registres distribués en est une, et la navigation est un secteur dans lequel l’adoption de la technologie blockchain et d’autres systèmes de ledger distribués serait bénéfique. Compte tenu des difficultés de transport et de sa vulnérabilité au risque géopolitique, la création d'un registre transparent et distribué qui éliminerait les intermédiaires et augmenterait l'efficacité pourrait aider le secteur à évoluer et à s'améliorer économiquement. La technologie pourrait être appliquée à de nombreuses étapes du processus d’expédition, y compris le suivi du fret et la délivrance des connaissements. En outre, blockchain peut fournir un enregistrement transparent à toutes les parties prenantes, ce qui réduirait les erreurs, limiterait la corruption et éliminerait le besoin d’intermédiaires.

Étant donné que l’industrie maritime est si étroitement liée à l’économie et au commerce mondiaux, une étude du Forum économique mondial de 2013 postule que les avantages de la réduction des barrières de la chaîne d’approvisionnement pourraient augmenter le commerce mondial de 15 pour cent et le PIB mondial de 5 pour cent. La mise en œuvre de la blockchain est une solution potentielle aux barrières d'approvisionnement. Pour en tirer parti, il faut toutefois surmonter les obstacles à l’adoption généralisée. Ce défi met en lumière une lutte plus large pour influencer les normes mondiales dans de nombreuses technologies émergentes, une lutte qui oppose souvent les États-Unis (plus largement l’Occident) à la Chine. L'utilisation de la blockchain dans la navigation mondiale n'est pas différente.

The Big Picture

Le transport maritime mondial semble être parmi les premières industries à tirer parti de la technologie du grand livre distribué. Cependant, alors que les premiers acteurs cherchent à éliminer les gagnants et les perdants avant la normalisation des politiques et de l’industrie, la concurrence entre les différentes plates-formes à blocs pourrait ralentir le taux global d’adoption et limiter les avantages de la technologie.

Quelques joueurs

Au début du mois d’août, après une année d’application à titre expérimental, le groupe de transport danois Maersk et IBM ont lancé TradeLens, un effort de collaboration fournissant une plate-forme blockchain pour la navigation mondiale. Avec les agences 94, les ports et les autres compagnies de navigation participant déjà à TradeLens, son introduction a été l’un des plus grands lancements parmi les plus en vue de la plateforme blockchain du transport maritime mondial. Mais ce n’est pas le seul. De nombreux projets pilotes sont en cours avec le soutien de certains des principaux acteurs de l'industrie. Une liste restreinte d'entreprises comprend Blockfreight en Australie, Skuchain et Hijro aux États-Unis, Provenance et MTI au Royaume-Uni, SmartLog en Finlande et Wave en Israël. Toutes ces entreprises travaillent sur des solutions pour s'attaquer à différentes parties de la chaîne d'approvisionnement. La société chinoise Yuanben a développé une plate-forme blockchain dans le cadre de la route de la soie maritime de son pays, composante de l'initiative Ceinture et route de Pékin. La société chinoise Alibaba a également créé une application qui utilise la blockchain pour suivre divers aspects des opérations logistiques.

Les questions concernant l'évolutivité et l'interopérabilité de la technologie restent à résoudre. Un certain nombre de plates-formes et d'initiatives travailleront à améliorer l'interopérabilité et la compatibilité, et elles seront probablement réduites quelque peu au cours des cinq à cinq prochaines années. Trop de lecteurs qui ne peuvent pas être utilisés ensemble pourraient forcer les ports, les entreprises de transport et les autres opérateurs à faciliter la création de plusieurs plates-formes, ce qui limiterait les avantages liés à l'adoption généralisée de plates-formes moins nombreuses. Il sera important d’observer les grandes opérations comme Maersk et IBM pour voir quel type de soutien ils obtiennent de la part de l’industrie et à quel point leurs plates-formes sont adoptées. Étant donné que l'implication de Maersk soulève des questions de conflits d'intérêts potentiels, TradeLens pourrait avoir des difficultés à attirer d'autres expéditeurs sur la plate-forme, même si des lignes plus petites telles que Pacific International et Hamburg Sud ont déjà accepté d'utiliser TradeLens.

Dans le même ordre d'idées, l'industrie du transport maritime s'interroge sur la question de savoir si les plates-formes à blocs doivent être publiques ou privées. Les plates-formes publiques offrent une connectivité et une interopérabilité, deux éléments nécessaires pour diffuser la technologie suffisamment largement pour accroître sensiblement l'efficacité. D'un autre côté, les blockchains privés sont plus faciles à personnaliser et pourraient bénéficier aux entreprises ou aux opérateurs individuels en leur permettant de répondre à des demandes spécifiques, mais ils seraient beaucoup plus difficiles à mettre en œuvre à l'échelle mondiale.

Un graphique expliquant l'utilisation de la technologie blockchain dans la navigation mondiale.

Définition de la norme

L'absence d'une norme industrielle reste un obstacle à une adoption généralisée, les opérateurs attendant de voir quelle plate-forme émerge victorieuse. Dans le même temps, certains participants vont se débrouiller au cours des cinq prochaines années pour devenir les plus grands et les plus rapides afin d'établir un standard de facto. Les politiques et la normalisation étant souvent en retard sur les évolutions technologiques, nous verrons les premiers acteurs, tant au niveau de l'entreprise qu'au niveau national, se disputeront les parts de marché les plus importantes. Bien que les opérateurs portuaires seront probablement contraints d’accepter plusieurs plates-formes au fur et à mesure que la technologie deviendra plus largement utilisée, les grands opérateurs portuaires pourraient également contribuer à déclarer les gagnants et les perdants.

Comme pour de nombreuses technologies émergentes, la gouvernance des systèmes une fois qu'ils sont opérationnels reste également une incertitude. Et comme pour de nombreuses technologies de rupture, la blockchain et le transport maritime constituent une lutte potentielle pour le contrôle de la normalisation et la domination de l'industrie entre la Chine et l'Occident.

Qui est le Kingmaker?

Toute plate-forme de grand livre distribuée à la recherche d'un succès mondial doit gagner le soutien du secteur du transport maritime chinois. La Chine représente 17 pour cent des exportations mondiales et environ 12 pour cent des importations mondiales. Alors que les États-Unis et l'Union européenne détiennent également des parts similaires du commerce mondial, la Chine abrite sept des plus grands ports 10 au monde. Les trois géants chinois - Tencent, Baidu et Alibaba - s'efforcent de développer des technologies de blockchain différentes dans un large éventail de secteurs. Beijing soutient depuis longtemps les secteurs de la construction navale et de la navigation maritime du pays. Bien qu'il y ait des participants à TradeLens basés à Hong Kong, il est plus probable que les ports et les compagnies de transport chinois choisissent d'utiliser la plate-forme blockchain de Yuanben, d'Alibaba ou d'une autre société chinoise, ou une combinaison de plates-formes chinoises, d'autant plus que le commerce et l'infrastructure sont des éléments stratégiques essentiels. composantes de l’Initiative Ceinture et Route de Beijing.

Cette probabilité n'annule pas la possibilité d'une plate-forme mondiale à l'avenir. Cependant, cela nécessitera probablement une coopération ou un partenariat avec les opérations chinoises, comme dans d'autres secteurs technologiques émergents, tels que les véhicules électriques. Cependant, la collaboration avec la Chine sur la technologie de grand livre distribué peut être plus difficile à réaliser qu'avec certaines autres technologies. À l'instar des technologies basées sur l'intelligence artificielle, la technologie de grand livre distribué est basée sur des données, et l'Union européenne et les États-Unis hésitent de plus en plus à partager des données et des droits de propriété intellectuelle avec Beijing. Bien que l'utilisation généralisée d'un nombre limité de plates-formes entraînerait les gains d'efficacité les plus importants, la technologie sera probablement mise en œuvre de manière fragmentée au cours des prochaines années, les ports et les opérateurs utilisant plusieurs plates-formes. À mesure que certaines plates-formes disparaîtront et que d'autres réussiront, une collaboration encore plus étroite se créera entre les entreprises, au-delà des frontières nationales, bien que les préoccupations concernant les droits de propriété intellectuelle maintiennent la méfiance à l'égard de la collaboration avec des entreprises chinoises malgré le rôle prépondérant de la Chine dans le commerce mondial.

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