Blockchain: Libérer un nouveau potentiel - Accounting Today

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Vous pensez que blockchain n'est qu'un mot à la mode? Pensez encore. Ces dernières années, la technologie des chaînes de blocs s'est étendue au-delà de ses racines dans la crypto-monnaie et touche une multitude d'industries, notamment la gestion de la chaîne d'approvisionnement, les soins de santé, les assurances, les administrations publiques, les banques et l'immobilier. La profession de comptable et d'audit ne fait pas exception. Bien que la technologie soit encore jeune, la blockchain et ses différentes applications démontrent le potentiel d’impact significatif sur la profession.

«Le secteur de la comptabilité a un fort potentiel pour briller dans ce nouveau domaine. Cela ne ressemblera pas à ce qu’il a toujours été, mais les professionnels de la comptabilité auront un rôle à jouer dans ce domaine et, d’une certaine manière, les technologies de blockchain et les grands livres distribués, en particulier, simplifient le travail des comptables. À d'autres égards, ils vont devoir comprendre la nouvelle technologie », a déclaré Johnny Lee, responsable national de la pratique des services de technologie judiciaire à Grant Thornton LLP.

Au cours des dernières années, un nombre croissant de cabinets comptables ont lancé des initiatives de chaînes de blocs pour mieux comprendre les implications de cette technologie perturbatrice - et les efforts vont probablement s'intensifier dans les années à venir. Cela n’est pas surprenant si l’on prend en compte non seulement l’augmentation des cas d’utilisation dans divers secteurs, mais aussi le fait que la blockchain est une technologie comptable qui s’aligne de manière transparente sur la profession.

Démonstration de son importance, l'American Institute of CPAs et la Wall Street Blockchain Alliance, une association professionnelle à but non lucratif prônant l'adoption de la technologie de la blockchain sur les marchés mondiaux, ont annoncé dans 2017 un effort conjoint visant à faire progresser la technologie de la blockchain pour la profession comptable.

«La profession comptable repose sur la confirmation et la vérification, et c’est la raison pour laquelle la blockchain est ce qu’elle est», a déclaré le président et chef de la direction de l’AICPA, Barry Melancon, en annonçant la collaboration. «Cette technologie peut avoir de profondes répercussions sur la comptabilité et la finance, et il est important que nous veillions à ce que son adoption se déroule dans le meilleur intérêt du public et de nos marchés financiers. Nos relations de travail avec le WSBA, combinées à notre portée mondiale élargie à travers l'Association des comptables professionnels agréés internationaux, contribueront à la réalisation de cet objectif. "

Les sources s'accordent pour dire que la blockchain et ses différentes applications offrent de multiples opportunités pour la profession. Voyons tout d'abord de plus près la technologie.

Blockchain de près

Peut-être mieux connue comme la technologie de conservation des enregistrements à l'origine du phénomène Bitcoin apparue il y a dix ans, la blockchain s'est depuis largement répandue bien au-delà de ses racines de crypto-monnaie.

Selon la «Global Blockchain Survey 2019» de Deloitte, fintech reste aujourd'hui un leader du blockchain, mais de plus en plus d'organisations, telles que la technologie, les médias, les télécommunications, les sciences de la vie et les soins de santé, ainsi que le gouvernement, développent et diversifient leurs initiatives de blockchain.

Plus précisément, le sondage a révélé que les personnes disposées à investir au moins un million de dollars 5 dans de nouvelles initiatives de chaînes de blocs au cours des prochains mois 12 sont restées stables à 40%. En outre, 53 pour cent des personnes interrogées ont déclaré que la technologie de la blockchain était devenue une priorité essentielle pour leurs organisations dans 2019 - une augmentation de 10 par rapport à l’année dernière. De plus, les pourcentages 83 déclarent voir des cas d’utilisation convaincants pour la chaîne de blocs, en hausse par rapport au pourcentage 74 dans 2018.

Alors, quelle est exactement blockchain? Il s'agit d'un registre numérique décentralisé qui conserve un enregistrement de toutes les transactions effectuées sur un réseau d'égal à égal. Les utilisateurs, qui doivent posséder des clés hautement sécurisées pour y accéder, peuvent enregistrer des transactions ou des «blocs» dans la base de données. Chaque bloc est horodaté et, une fois validé, les entrées ne peuvent être ni supprimées ni modifiées. Dans la pratique, de nombreux types de blockchains sont en cours de développement et d’essais. Ils peuvent être privés (partagés avec certains participants seulement) ou publics (partagés publiquement avec les personnes ayant accès à Internet).

Comme indiqué dans un document publié par CPA Canada, l'AICPA et le Centre pour l'intégrité et la garantie du système d'information de l'Université de Waterloo, une blockchain présente plusieurs caractéristiques uniques et précieuses:

  • Règlement presque en temps réel: Une blockchain permet de régler les transactions en temps quasi réel, réduisant ainsi le risque de non-paiement d'une partie à la transaction.
  • Grand livre distribué: Le réseau distribué d'égal à égal contient un historique public des transactions. Une blockchain est distribuée, hautement disponible et conserve un enregistrement sécurisé de la preuve que la transaction a eu lieu.
  • Irréversibilité: Une blockchain contient un enregistrement vérifiable de chaque transaction effectuée dans cette blockchain. Cela évite la double dépense de l'article suivi par la blockchain.
  • Résistant à la censure: Les règles économiques intégrées dans un modèle de blockchain offrent des incitations financières aux participants indépendants pour qu'ils continuent à valider de nouveaux blocs. Cela signifie qu'une blockchain continue de croître sans «propriétaire». Il est également coûteux de censurer.

Parce que blockchain fournit un enregistrement transparent et immuable de toutes les données comptables, il offre aux professionnels de la comptabilité l’opportunité de rationaliser les rapports financiers et d’ouvrir la voie à des processus d’audit continus.

Une opportunité d'évoluer

Bien que la technologie puisse perturber la profession, les sources s'accordent pour dire que cela n'éliminera pas le rôle du professionnel de la comptabilité et de la vérification. Au contraire, cela représente une opportunité de faire évoluer le métier.

«Nous souscrivons beaucoup à l'idée que le rôle de l'auditeur ou le rôle du comptable va évoluer. Et cela est vrai pour tous les rôles face à l'innovation », a déclaré Ron Quaranta, président et directeur général de la Wall Street Blockchain Alliance.

Quaranta a ajouté: «Dans notre esprit, c’est vraiment une occasion d’élargir le rôle de conseil, d’élargir les services de consultation éventuellement disponibles. Donc, contrairement à l'idée que l'auditeur ou le professionnel de la comptabilité s'en va ... notre argument est que la fonction d'audit et la profession comptable vont devenir plus importantes. "

Kacee Johnson, conseillère stratégique pour CPA.com, a déclaré: «Le changement de conseiller, plutôt que de gardien des registres, est encore plus répandu avec l’arrivée de la blockchain. Le rôle du vérificateur et du comptable évoluera de manière prédictive et normative plutôt que d’assembler et d’enregistrer. »

Asael Meir, partenaire et responsable national des pratiques technologiques chez CohnReznick, basé à New York, a déclaré: «La profession de l'auditeur va changer avec l'adoption de la technologie… L'accent sera mis sur des affirmations telles que la validation ou l'évaluation. Par exemple, lorsque j'ai affaire à un inventaire, un grand livre peut être obtenu dans le domaine public, mais il faudra toujours que quelqu'un observe physiquement que l'inventaire existe… qu'il ne soit pas détruit. Cela ne sera pas disponible dans l'enregistrement blockchain. … Vous pouvez peut-être voir que l'orientation de la profession va changer. Où nous obtenons les sources pour obtenir du support pour les affirmations va changer. ”

Pendant ce temps, Grant Thornton, basé à Chicago, s’intéresse à la technologie des chaînes de blocs depuis cinq ans, en partie à cause de l’intérêt croissant des clients.

«Les auditeurs jouent un rôle actif et Grant Thornton est dans cet espace depuis cinq ans maintenant. Nous procédons de manière très traditionnelle à la résolution de problèmes d’entreprise. Un audit d'états financiers est un concept d'entreprise très traditionnel, mais nous le faisons d'une manière très différente de celle que nous avions avant une blockchain », a déclaré Lee. «Alors, c'est un prisme. C'est plus une façon différente de regarder un problème traditionnel. Ces sociétés veulent toujours et cherchent, et dans certains cas, ont besoin de données financières vérifiées. Les audits sont très traditionnels dans certains cas (test des contrôles, analyse des actifs, soldes ponctuels), mais la méthodologie permettant d’aborder certaines de ces questions et réponses est très différente, car la technologie est si nouvelle. »

Felix Ramirez, responsable des services d’audit informatique chez Citrin Cooperman à New York, estime que si la blockchain peut faciliter la tenue des registres, l’analyse, l’interprétation et l’audit de ces transactions ne seront pas simplifiés.

«La tenue des dossiers sera beaucoup plus facile. toutefois, la partie intellectuelle du travail sera élevée, car les comptables devront faire preuve de plus de discernement dans l'interprétation et la classification, voire l'identification de certaines de ces transactions sur la blockchain », a déclaré Ramirez.

Pour les auditeurs, il sera important de comprendre comment les transactions sont enregistrées dans la blockchain et de garder à l'esprit que l'enregistrement d'une transaction dans une blockchain peut ou non fournir des éléments probants suffisants en relation avec la nature de la transaction. Pour utiliser la blockchain en tant que source de données crédible, un audit du processus lui-même doit être mis en place afin de garantir la confiance du système et l'intégrité des données. Comme l'a noté l'AICPA, une transaction enregistrée dans une blockchain peut toujours être:

  • Non autorisé, frauduleux ou illégal;
  • Exécuté entre parties liées;
  • Lié à un accord parallèle «hors chaîne»; ou
  • Faux classifié dans les états financiers.

«La nécessité pour quelqu'un de faire des procédures d'audit qui valident des informations sur la blockchain, ou que la blockchain fonctionne, ou qu'elle fournit des informations fiables, ou que les ensembles de données sont intègres, ne s'en va pas. Ce qui est nouveau et progressif, c’est l’application de la technologie, le besoin de savoir, de comprendre et de travailler avec cette technologie », a déclaré Matthew Schell, associé du secteur de la certification et de la pratique professionnelle chez Crowe LLP, basé à Chicago.

Schell a déclaré que la société est impliquée dans divers groupes de l'industrie qui développent et collaborent sur les meilleures pratiques en matière de blockchain et étudie actuellement des cas d'utilisation avec divers clients de sa pratique de conseil.

Faisant écho à ce sentiment, David Rosenbaum, responsable de la consultation en matière de conseil en technologies et risques pour Citrin Cooperman, a déclaré: «Une des grandes caractéristiques de la blockchain est que les registres sont immuables. Ils ne peuvent pas être changés. Mais ce qui est vraiment important pour les auditeurs, c'est l'intégrité des données. Le fait que cela ne change pas ne signifie pas que c'est exact ou authentique. Ainsi, tous les tests et contrôles qui ont eu lieu auparavant doivent encore se dérouler sans être bercés en ce sens que ce registre immuable est nécessairement correct. "

Rosenbaum a indiqué que Citrin Cooperman travaillait avec des clients sur des initiatives liées à la blockchain ne relevant pas de la crypto-monnaie. Par exemple, il travaille avec un client qui construit une plate-forme blockchain pour négocier des services tels que des services de marketing, des services de développement de logiciels, etc.

Un autre exemple est un client qui exploite la technologie pour permettre aux parties de négocier des contrats, tels que des contrats immobiliers ou des contrats de services juridiques, sur une blockchain.

Dans son activité de conseil, le cabinet conseille les startups qui envisageaient une offre initiale de pièces de monnaie, qui est l'équivalent du secteur des crypto-devises par rapport à une offre publique initiale. Il aide également les clients à modéliser leurs finances, compte tenu des coûts, des revenus et des incidences fiscales pouvant en découler. Et, si nécessaire, il peut fournir des enquêtes judiciaires sur les transactions et les avoirs basés sur des actifs numériques.

«C’est donc une occasion plutôt large d’utiliser les mêmes compétences en comptabilité et en conseil dans un tout nouveau marché», a déclaré Rosenbaum. «Et c'est amusant. C'est une chance de vraiment travailler avec des gens créatifs et de prendre des concepts créatifs, de les associer à une technologie raisonnablement nouvelle et de proposer des offres intéressantes pour le public et des entreprises rentables. "

Dans le même temps, la déclaration et la classification fiscales des actifs cryptographiques restent un sujet de premier plan et certains fiscalistes voient de plus en plus de questions sur les passifs cryptographiques. En fait, l'IRS a publié en octobre deux nouvelles lignes directrices à l'intention des contribuables qui effectuent des opérations impliquant des transactions en monnaie virtuelle, développant ainsi les orientations de 2014.

La nouvelle décision en matière de recettes répond aux questions courantes des contribuables et des fiscalistes concernant le traitement fiscal d'une fourchette dure de crypto-monnaie. En outre, un ensemble de FAQ aborde les transactions en monnaie virtuelle pour ceux qui détiennent de la monnaie virtuelle en tant qu'immobilisation.

"L'IRS s'est engagé à aider les contribuables à comprendre leurs obligations fiscales dans ce domaine émergent", a déclaré le commissaire de l'IRS, Chuck Rettig, dans un communiqué. «Les nouvelles directives aideront les contribuables et les professionnels de l'impôt à mieux comprendre comment des principes fiscaux de longue date s'appliquent dans cet environnement en mutation rapide. Nous voulons aider les contribuables à comprendre les exigences en matière de déclaration et à prendre des mesures pour assurer une application équitable des lois fiscales à ceux qui ne respectent pas les règles. »

Selon l'IRS, certains contribuables effectuant des transactions en monnaie virtuelle pourraient ne pas avoir déclaré leurs revenus et acquitté l'impôt résultant, ou ne pas avoir correctement consigné leurs transactions. L’agence a indiqué qu’elle luttait activement contre la non-conformité potentielle dans ce domaine en déployant divers efforts, allant de la formation des contribuables aux audits en passant par les enquêtes pénales.

Par exemple, en juillet de cette année, l'IRS a commencé à envoyer des lettres éducatives à plus de contribuables 10,000 qui auraient peut-être signalé des transactions impliquant de la monnaie virtuelle de manière incorrecte ou pas du tout. Les contribuables peuvent être redevables d’impôts, de pénalités et d’intérêts et, dans certains cas, de poursuites pénales.

Tableau des dépenses de la blockchain 2019

Rester pertinent

À mesure que la technologie des chaînes de blocs évolue, de plus en plus de professionnels de la comptabilité se demandent peut-être quels sont les ensembles de compétences dont ils ont besoin pour rester pertinents. Bien que les professionnels de la comptabilité n'aient pas besoin de savoir comment créer ou gérer des chaînes de blocs, les sources s'accordent à dire qu'il est essentiel de bien comprendre la technologie et ses implications.

«Pour le comptable, le banquier ou l'avocat, vous n'avez pas nécessairement besoin de savoir coder, par exemple. Mais vous aurez besoin de savoir quels sont les différents types de blockchains? Quels sont les cas d'utilisation sur lesquels ils se concentrent? Quelles sont les implémentations existantes? »A déclaré Quaranta de la Wall Street Blockchain Alliance.

Johnson de CPA.com a déclaré: «Nous devons nous concentrer sur la sensibilisation, apprendre les bases ainsi que les implications, puis identifier les types d'applications Blockchain qui sont pertinents pour notre entreprise et les activités de nos clients."

Johnson a noté que l'AICPA et CPA.com, par exemple, organisent un symposium annuel sur la Blockchain en partenariat avec la Wall Street Blockchain Alliance. Le symposium est l’une des composantes de la stratégie globale de blockchain de AICPA et CPA.com. Parmi les autres initiatives figurent des activités de plaidoyer, des webémissions, des cours d’autoapprentissage en ligne, une série de podcasts et un programme de certificat de blockchain.

Interrogés sur la montée en puissance de la crypto-monnaie et de la blockchain, les responsables financiers du sondage Robert Half Finance & Accounting ont déclaré que le personnel devra développer ses compétences pour s'adapter aux nouvelles technologies comptables et financières (pourcentage 36). En outre, 34% a déclaré qu’il augmenterait le besoin de comptabilité spécialisée (par exemple, comptabilité fiscale et juricomptable), et 30, estimant qu’il y aurait davantage de collaboration interservices avec les TI. Robert Half a également donné des conseils sur la manière dont les entreprises peuvent développer l'expertise de blockchain de leurs équipes comptables et financières:

  • Faciliter la collaboration. Encouragez la communication avec le service informatique pour une intégration transparente de la nouvelle technologie. Les collègues informatiques peuvent également être en mesure de partager les meilleures pratiques et la formation.
  • Détendez-vous les exigences du travail. L'expertise de la blockchain est difficile à trouver mais peut être développée. Lorsque vous recrutez pour des rôles nécessitant ces connaissances, envisagez de vous concentrer sur les candidats qui auront une courte courbe d'apprentissage et qui pourront être formés à cette tâche.
  • Accélérer le processus d'embauche. Si vous trouvez un candidat que vous souhaitez embaucher, agissez vite. De plus, demandez l'aide d'un cabinet de recrutement spécialisé ayant accès à des candidats que vous ne pourrez peut-être pas trouver par vous-même et qui pourra vous aider dans vos efforts de recrutement.

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