Blockchain Startup rend Internet sans fil moins cher, les scooters lime et Nestle en tant que clients - Forbes

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La technologie Blockchain, le logiciel de grand livre distribué qui sous-tend les crypto-monnaies telles que Bitcoin, semble infiltrer tous les secteurs. La dernière itération: les télécommunications.

Helium, une startup qui utilise une chaîne de chaînes pour faciliter les connexions sans fil, a lancé les ventes nationales de son Hotspot, ce qui coïncidait avec l'annonce d'une levée de fonds de la série C de 15 millions de dollars. Le Hotspot est le plus important lancement de produit d'Helium depuis sa création à 2013 par le PDG Amir Haleem, le réalisateur Shawn Fanning de Napster et l'ingénieur en logiciel Sean Carey. Helium espère en fin de compte réinventer la mise en réseau d’appareils de faible puissance tout en attirant les clients avec la promesse de récompenses en termes de crypto-monnaie.

Le point d'accès sans fil d'Helium est différent d'un point d'accès sans fil classique offrant un accès Internet haut débit à un ordinateur portable ou à un téléphone portable. Haleem se vante que la technologie «LongFi» d'Helium peut étendre les temps 200 par rapport à une connexion WiFi standard, avec seulement les points d'accès 50 à 100 nécessaires pour couvrir une ville entière. La connexion à ces réseaux pourrait aider les propriétaires de chiens à retrouver des animaux perdus à l'aide de colliers intelligents. Lime, une entreprise en pleine croissance de scooters, prévoit d'utiliser Helium pour localiser ses scooters.

«Nous ne pensons pas que vous devriez payer des dizaines de dollars par mois pour connecter à Internet quelque chose comme un collier pour animal de compagnie», déclare Haleem. «Les produits de faible puissance n'ont tout simplement pas le moyen de se connecter à Internet, ce qui est économiquement rationnel. Nous avons donc de nombreux clients avec lesquels nous travaillons qui ont ce problème de toute urgence.»

N'importe qui aux États-Unis peut acheter un Hotspot à un prix de 495 $ et le connecter à un réseau WiFi, qui crée ensuite son propre réseau à longue portée que les autres peuvent utiliser. Les propriétaires de hotspots seraient alors payés par des sociétés comme Lime ou InvisiLeash pour utiliser leur réseau et recevraient des récompenses sous la forme d'une nouvelle crypto-monnaie, Helium.

L'actif numérique Helium est lancé aux côtés du Hotspot sans aucune pièce de monnaie en circulation auparavant. Haleem dit que la mine est la seule source de nouvelles pièces de monnaie et que des pièces 50,000 seront créées tous les mois à perpétuité. La direction d'Helium a eu des discussions avec la SEC à propos du lancement, et Haleem a confiance que la pièce Helium sera conforme à la réglementation fédérale. Les propriétaires de hotspots peuvent utiliser une application mobile pour suivre les récompenses qu'ils reçoivent via l'extraction minière et les périphériques connectés à leur réseau.

«Nous construisons ce que nous appelons le réseau de personnes, et c’est vraiment l’idée de donner aux citoyens ordinaires le moyen de devenir des opérateurs de réseau», déclare Haleem. «Nous avons conçu les aspects économiques pour qu’ils soient très spécifiques à l’utilité. Tout le modèle économique repose sur des applications utilisant le réseau. Par conséquent, plus les colliers InvisiLeash, les camions de livraison Nestle et les scooters Lime utilisant le réseau sont nombreux, plus nous estimons que la situation économique est précieuse. Il s'agit bien plus de faire fonctionner la chose que d'être un véhicule purement spéculatif. "

Depuis sa création en 2013, Helium a généré des revenus en travaillant directement avec les clients sur des applications spécialisées, mais la plus grande partie de son capital provient de trois levées de fonds totalisant X millions d’euros, la levée de fonds série C étant co-dirigée par Multicoin Capital et Fred Wilson Square Union Ventures.

«Cela répond à un réel besoin non satisfait», déclare Tushar Jain, associé directeur de Multicoin Capital. «Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela était possible maintenant et ce n'était pas facilement possible il y a six ans. Il y a beaucoup de technologies complexes et sophistiquées dans ce domaine qui prennent juste du temps à se développer. "

Ces investisseurs espèrent que leur patience sera récompensée après le lancement du Hotspot. Des partenaires tels que Lime, InvisiLeash, Agulus et Nestlé sont déjà client. Puisque l'utilisation de toutes les données n'exige pas autant de bande passante que la diffusion de vidéos YouTube ou Netflix, l'utilisation du Hotspot pourrait permettre à ces entreprises de faire des économies en offrant une solution de remplacement aux forfaits cellulaires coûteux, qui fournissent plus de services que nécessaire.

Haleem cite le service de livraison ReadyRefresh de Nestlé, qui réapprovisionne les refroidisseurs d’eau des bureaux, comme un autre exemple d’une entreprise apparemment banale qui pourrait tirer profit du Hotspot. Parfois, l'eau s'épuise plus rapidement que prévu et Nestlé doit effectuer un voyage coûteux non planifié, ou des livraisons inutiles peuvent être nécessaires alors qu'une glacière reste presque entièrement remplie.

«Tout ce qu'ils cherchent à faire est de comprendre la quantité d'eau consommée par un refroidisseur d'eau donné. Aujourd'hui, il n'y a pas de moyen rentable pour eux de le faire. Ils peuvent certes utiliser le cellulaire pour le faire, mais cela coûte très cher de simplement envoyer un pourcentage de lecture une fois par semaine », déclare Haleem. «Cela leur permettra en fin de compte d'économiser des dizaines de millions de dollars par an.»

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